佛陀生活在公元前600年吗?

2022年1 月23日      256次
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      关于最近考古界在尼泊尔的发现,推测 释迦佛陀也许是公元前600年的人1

       考古团队挖到一个寺院的遗迹,建筑形式近似摩耶夫人庙,可能目前摩耶夫人庙正是仿该遗迹的形式建造。遗迹中似乎有崇拜某种树的设置,这和佛教崇拜菩提树的传统相近。因为该遗迹年代可能约在公元前600年,故而推测 释迦佛陀也许是公元前600年的人。

      但是从目前的证据研究来看,除了遗迹与目前摩耶夫人庙的形式相似,还有崇拜某种树以外,没有其他任何具体的证据,可以佐证该遗迹直接与佛教有关,遗迹与佛教有关还是个推论。

      关于「圣树崇拜」的传统,不是佛教的专属,在印度的信仰文化中,对圣树的崇拜是长久的传统。在印度的先民信仰里,一向有森林精灵的泛灵信仰,这是相信在古老或巨大树木中依附着精灵,树林往往被视为精灵居住的聚落。如佛教出家人的律戒中,即有尊重此等信仰,规范不得破坏草木。此等精灵信仰,认为经由对树的礼敬奉祀,可以获得种种吉祥的庇护与恩赐。譬如:佛教僧团的大迦叶,即有传说是其父母向毕波罗神(Pipala树神)祈求赐子而得生(当然这也可能是日后佛教增附的传说)。

      因此,仅从该遗迹似有「圣树崇拜」,做为推断可能是佛教建筑的遗址,证据是有所不足。我们也乐于有更多的证据,可以证明该遗迹真是佛教建筑,因为佛教的历史可以证明比现今所知更为长久。当然这必需提出更多确实的证据,否则也只是推想。

      此外,纵使 佛陀出生的年代,不是目前学术界考证的公元前467年前后,而是某地传说的公元前623年,那么在公元前600年的时代,活了八十岁的 释迦佛陀根本尚未入灭。因此,在佛灭后佛教界才有的佛塔与菩提树崇拜,应当尚未发生。所以,公元前600年不可能有现在了解的佛寺形制,菩提树崇拜更是不可能发生。

      在佛教的传说中,佛陀的母亲摩耶夫人在回娘家的途中,在某棵树下(据说是无忧树)生下了悉达多。传说中,摩耶夫人是手握树枝,悉达多遂从摩耶夫人的脇下出生。这个说法应当只是回应当时四姓阶级社会的宗教定位,所谓剎帝利种姓是从梵天的胸中出生。

      如果在现今摩耶夫人庙遗址的地下,有个「圣树崇拜」的院落遗迹,那么是否有可能是:在 佛陀的时代(如公元前467年),当年摩耶夫人在回娘家的途中,临时产子,肯定不宜在众多人来人往的地点生产,因而选择临近一处古老「圣树崇拜」的遗址地点,生下了悉达多。当迦毘罗卫城的悉达多成为 佛陀以后,人们即选择在该「圣树崇拜」的遗址地域,建庙奉祀摩耶夫人,而建筑形式多少会参照古庙的型式,或者更可能的是这种纪念性质的建筑,都有古来既有传统型式,不存在仿建的问题。

      当然这只是一种可能的解释,但是无论如何,目前除了建筑形式相似之外,根本无有任何确实的证据,可以证明该遗迹是佛教寺院。因此, 释迦佛陀是公元前六世纪的人,应当还是一种未有确实证据的传说而已!


注释